记者手记:探访澳大利亚悉尼机器人学院

南半球冬末的周二,记者走进举目皆是中文招牌的悉尼车士活区托马斯街12号大厦,探访华人Jarod Li创办的专门培养青少年编程的悉尼机器人学院。

学院设在大厦5层,一出电梯映入眼帘的是学院门口的3个4层玻璃柜,2个柜子里装满获奖的金属奖杯,另一个柜子里是满满的证书和家长赠送的表彰牌匾,还摆有各种造型的机器人教具,教室里不时传来孩子们的欢声笑语与加油呐喊声。

学院院长Jarod Li边引领记者参观教室边介绍称,学院创办于2019年,刚开始时主要是当地华人的孩子,十几个学生来学习编程和机器人,经过这几年的努力已初具规模。目前包括分校有学生300多人,学生主要是小学至高中的青少年。悉尼疫情解封后这里还吸引着澳大利亚当地的莘莘学子。

“最让我引以为荣的是这个奖杯!”Jarod Li从柜子里拿出一个最高的银色金属奖杯说,“这是我的学生团队在2021年‘VEX机器人世界锦标赛’中获得的小学组技能赛世界冠军奖杯,也是澳大利亚首次在VEX世锦赛获得的冠军奖杯!”

这位毕业于悉尼科技大学信息工程专业的博士院长告诉记者,在2022年的“VEX机器人世锦赛”中,他率领的澳大利亚团队也取得小学组联赛世界第二名的优异成绩。

他在这个领域辛勤付出取得的成就,除吸引来自泰国、马来西亚的机器人学校纷纷慕名前来求教取经外,也得到澳大利亚首席科学家凯西·福丽(Dr.Cathy Foley)、悉尼科技大学澳大利亚人工智能研究所所长路杰的高度评价,并到该学院亲自表彰他这位辛勤的“园丁”,勉励他继续努力,为澳大利亚在机器人编程教育方面培养更多的优秀人才。

他告诉记者,在今年6月结束的澳大利亚牛津大学编程比赛中,获奖的前5名中有4个是他的学生,其中第2名1人,第3名并列3人。他说,这些 在机器人竞赛和编程大赛获过奖的学生很多都能拿到当地知名私校的全额或半额奖学金。他的4个在上学的孩子有3个因编程和机器人成绩优秀都拿到了当地私校的奖学

记者在教室里采访了来自悉尼阿塔蒙公立学校11岁的威廉和他10岁的弟弟沙米尔,这对澳中混血儿兄弟拿起他们制造的机器人告诉记者,他们的妈妈来自中国广州,他们喜欢广州的美食,更喜欢博士院长和手中这个机器人。“因为热爱机器人和编程,今年6月参加澳大利亚牛津大学编程大赛中获得了第3名。我们未来的目标是拿世界冠军。”威廉信心十足地说。

此时上课铃声响起,教室里一下子蜂拥进来各种肤色的孩子。记者看到教学电视屏幕上显示的是北京故宫飞檐翘角,不禁请教这位华人院长,他说:“我们正在用中国古建筑中的斗拱来给学生讲解结构力学和杠杆原理。”“机器人制作与卯榫结构、三国时期诸葛亮发明的木牛流马以及孔明锁等,这些构件都有异曲同工之妙。在我新的课程中,会将中华优秀的历史文明成果融进现代机器人编程教育,这也是悉尼机器人学院的特色。”(完)

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